¿Qué es el BITCOIN?

11.12.2021

En 2008, un programador llamado Satoshi Nakamoto publicó un documento de 9 páginas que describe una nueva moneda digital descentralizada. Lo llamaron Bitcoin

Bitcoin es la primera criptomoneda descentralizada y sistema de pago exitoso del mundo, lanzado en 2009 por un misterioso creador conocido solo como Satoshi Nakamoto. La palabra "criptomoneda" se refiere a un grupo de activos digitales donde las transacciones se aseguran y verifican mediante criptografía, una práctica científica de codificación y decodificación de datos. Esas transacciones a menudo se almacenan en computadoras distribuidas por todo el mundo a través de una tecnología de contabilidad distribuida llamada blockchain.

Bitcoin se puede dividir en unidades más pequeñas conocidas como "satoshis" (hasta 8 decimales) y usarse para pagos, pero también se considera una reserva de valor como el oro. Esto se debe a que el precio de un solo bitcoin ha aumentado considerablemente desde su inicio, de menos de un centimo a decenas de miles de euros. Cuando se habla de un activo de mercado, bitcoin se representa mediante el símbolo de cotización $BTC.

El término "descentralizado" se usa a menudo cuando se habla de criptomonedas, y simplemente significa algo que está ampliamente distribuido y no tiene una ubicación centralizada única o autoridad de control. En el caso de bitcoin, y de hecho muchas otras criptomonedas, la tecnología y la infraestructura que gobiernan su creación, suministro y seguridad no dependen de entidades centralizadas, como bancos y gobiernos, para administrarlo.

El sistema de Bitcoin está diseñado de tal manera que los usuarios pueden intercambiar valor entre sí directamente a través de una red de igual a igual; un tipo de red donde todos los usuarios tienen el mismo poder y están conectados directamente entre sí sin un servidor central o una empresa intermediaria que actúe en el medio. Esto permite que los datos se compartan y almacenen, o que los pagos de bitcoin se envíen y reciban sin problemas entre las partes.

Quizás la forma más fácil de entender Bitcoin es pensar en él como el dinero de digital. Internet es puramente digital, ninguna persona lo posee ni lo controla, no tiene fronteras (es decir, cualquier persona con electricidad y un dispositivo puede conectarse), funciona las 24 horas del día, los 7 días de la semana, y las personas que lo usan pueden compartir datos fácilmente entre sí. Ahora imagínese si hubiera una "moneda de Internet" en la que todos los que utilizan Internet pudieran ayudar a protegerla, emitirla y pagarse entre sí directamente sin tener que involucrar a un banco. Eso es esencialmente bitcoin.

Una alternativa a las monedas tradicionales

Nakamoto diseñó originalmente bitcoin como una alternativa al dinero tradicional, con el objetivo de que eventualmente se convierta en una moneda de curso legal aceptada a nivel mundial para que la gente pueda usarla para comprar bienes y servicios.

Sin embargo, la utilidad de bitcoin para los pagos se ha visto obstaculizada un poco por la volatilidad de los precios. Volatilidad es una palabra que se usa para describir cuánto cambia el precio de un activo durante un período de tiempo. En el caso de bitcoin, su precio puede cambiar drásticamente de un día a otro, e incluso de un minuto a otro, lo que lo convierte en una opción de pago menos ideal. 

Por ejemplo, no querrá pagar € 1.50 por una taza de café y que 5 minutos más tarde valga € 2.30. Por el contrario, tampoco funciona muy bien para los comerciantes si el precio de bitcoin cae drásticamente después de la venta del café.

En muchos sentidos, bitcoin funciona de manera opuesta al dinero tradicional: no está controlado ni emitido por un banco central, tiene un suministro fijo (lo que significa que no se pueden crear nuevos bitcoins a voluntad) y su precio no es predecible. Comprender estas diferencias es la clave para comprender Bitcoin.


¿Como funciona Bitcoin?

Es importante comprender que Bitcoin tiene tres partes diferenciadas, que se combinan para crear un sistema de pago descentralizado:

  • La red Bitcoin (Bitcoin Network)
  • La criptomoneda nativa de la red Bitcoin, llamada bitcoin (BTC)
  • La cadena de bloques de Bitcoin (Blockchain)

Bitcoin se ejecuta en una red de igual a igual donde los usuarios, generalmente personas o entidades que desean intercambiar bitcoins con otros en la red, no requieren la ayuda de intermediarios para ejecutar y validar transacciones. Los usuarios pueden optar por conectar su ordenador directamente a esta red y descargar su "libro de contabilidad público" en el que se registran todas las transacciones históricas de bitcoins.

Este "libro de contabilidad público" utiliza una tecnología conocida como "blockchain". La tecnología Blockchain es lo que permite verificar, almacenar y ordenar las transacciones de criptomonedas de manera inmutable y transparente. La inmutabilidad y la transparencia son credenciales de vital importancia para un sistema de pago que se basa en la confianza.

Siempre que se confirman y agregan nuevas transacciones al libro de contabilidad, la red la actualiza y la copia al libro de cada usuario para reflejar los últimos cambios. Piense en ello como un documento abierto de Google que se actualiza automáticamente cuando cualquier persona con acceso edita su contenido.

Como su nombre lo indica, la cadena de bloques (blockchain) de Bitcoin es una cadena digital de "bloques" ordenados cronológicamente: fragmentos de código que contienen datos de transacciones de Bitcoin.

Debido a la naturaleza pública de la cadena de bloques, todos los participantes de la red pueden rastrear y evaluar las transacciones de bitcoins en tiempo real. Esta infraestructura reduce la posibilidad de un problema de pago en línea conocido como "doble gasto". El doble gasto ocurre cuando un usuario intenta gastar la misma criptomoneda dos veces.

Bitcoin, tiene miles de copias del mismo libro de contabilidad y, por lo tanto, requiere que toda la red de usuarios acuerde unánimemente la validez de todas y cada una de las transacciones de bitcoins que se realizan. Este acuerdo entre todas las partes es lo que se conoce como "consenso"


¿Que es Proof-of-Work? (PoW)

Los ordenadores conectados a la red Bitcoin utilizan un proceso llamado prueba de trabajo (PoW) para validar transacciones y asegurar la red. La prueba de trabajo es el "mecanismo de consenso" de la cadena de bloques de Bitcoin.

Si bien la prueba de trabajo fue la primera y generalmente es el tipo más común de mecanismo de consenso para las criptomonedas que se ejecutan en cadenas de bloques, existen otros, en particular la prueba de participación (PoS), que tiende a consumir menos potencia informática en general ( y por tanto menos energía).

La prueba de trabajo eleva a ciertos contribuyentes de la red al papel de "validadores", más comúnmente conocidos como "mineros", solo después de que hayan demostrado su compromiso con la red al dedicar una inmensa cantidad de potencia informática para descubrir nuevos bloques: un proceso que suele tardar aproximadamente 10 minutos.

Todos los usuarios de Bitcoin tienen que pagar una tarifa de red cada vez que envían una transacción (generalmente en función del tamaño de la misma) antes de que el pago pueda ponerse en cola para su validación. Piense en ello como comprar un sello para enviar una carta.

Los mineros tienen que cubrir sus propios costes de electricidad y mantenimiento cuando sus ordenadores trabajan todo el día para validar la red bitcoin, por lo que priorizan las transacciones con las tarifas más altas adjuntas para ganar la mayor cantidad de dinero posible al escribir nuevos bloques en el libro de contabilidad.


Entonces ¿como se crea un Bitcoin?

La red Bitcoin libera automáticamente bitcoins recién acuñados a los mineros cuando agregan nuevos bloques a la cadena de bloques. El suministro total de bitcoins tiene un límite de 21 millones de monedas, lo que significa que una vez que la cantidad de monedas en circulación alcance los 21 millones, el protocolo dejará de acuñar nuevas monedas. En cierto modo, la minería de Bitcoin funciona tanto como la validación de la transacción como como el proceso de emisión de bitcoins (hasta que se extraigan todas las monedas, solo funcionará como el proceso de validación de la transacción).

Es importante destacar que aumentar la cantidad de potencia informática dedicada a la minería de bitcoins no significará que se extraigan más bitcoins. Los mineros con más poder de cómputo solo aumentan sus posibilidades de ser recompensados ​​con el siguiente bloque, por lo que la cantidad de bitcoins extraídos permanece relativamente estable a lo largo del tiempo.

La red Bitcoin utiliza una estrategia de distribución de monedas conocida como "Bitcoin Halving" que garantiza que la cantidad de bitcoin distribuida a los mineros se reduzca con el tiempo. Al disminuir gradualmente la oferta de nuevos bitcoins que entran en circulación, la idea es que ayudará a mantener el precio del activo (según los principios fundamentales de oferta y demanda).

Un "Bitcoin Halving" ocurre cada 210.000 bloques o aproximadamente cuatro años. Cuando el protocolo bitcoin se lanzó por primera vez en 2009, cada minero exitoso recibió 50 bitcoin (BTC) como recompensa en bloque. En 2021 las recompensas en bloque son de 6.25 BTC, una reducción de 12.5 BTC antes del halving de bitcoin en mayo de 2020.

ℹ️Se espera que el próximo HALVING tenga lugar en algún momento de 2024 y se reducirán nuevamente las recompensas por bloque a 3.125 BTC. Este proceso continuará hasta que finalmente no queden más monedas para extraer.

Hoy en día, hay más de 18,7 millones de BTC en circulación, lo que significa que solo quedan 2,25 millones de BTC para entrar en circulación. Sin embargo, teniendo en cuenta el principio de reducción a la mitad y otros factores de la red como la dificultad de la minería, se estima que el último bitcoin se extraerá en algún momento alrededor del año 2140.


Bitcoin Wallet

El término wallet hace referencia a una cartera, billetera o monedero virtual en el que podemos gestionar nuestros activos criptográficos. Es un software o hardware diseñado exclusivamente para almacenar y gestionar las claves públicas y claves privadas de nuestras criptomonedas.

A diferencia del sistema financiero tradicional, Bitcoin y otras criptomonedas son monedas totalmente digitales que no existen en el mundo físico y que funcionan basándose en criptografía. Por ello, el diseño de las wallets es de vital importancia para poder operar y gestionar nuestros fondos. Y aunque, el término monedero nos parezca similar al que usamos para guardar nuestro dinero físico, lo cierto es que en criptomonedas, lo que realmente se almacena en las wallets son las claves públicas y privadas.

Las criptomonedas como tal, no existen como monedas, sino más bien como registros de transacciones contenidos dentro de una blockchain que es operada por nodos interconectados entre sí alrededor de todo el mundo. Entonces, las claves públicas y sobre todo, las claves privadas dentro de una wallet son las que nos dan la propiedad y derecho sobre las criptomonedas transferidas a una dirección en particular. Veamos esto con más detalle:

  • La clave pública es similar a un número de cuenta bancaria. Podemos entregarla a cualquier persona para que nos envíe dinero, sin el riesgo de que pueda extraer nuestros fondos. A través de la clave pública se generan direcciones para recibir, consultar y ver el estado de nuestros fondos.
  • La clave privada funciona como una especie de llave, un PIN o contraseña que no debemos revelar a nadie, ya que nos otorga el derecho de gastar las criptomonedas contenidas en una dirección. Así, el propietario de la clave privada será el propietario de los fondos y tendrá total control sobre ellos.


Como bitcoin y otros sistemas de criptomonedas son completamente descentralizados, no existe una entidad u organismo que las controle. Es por ello que las wallets juegan un papel muy importante en este ecosistema. Son una pieza de infraestructura básica que nos permiten operar con criptomonedas. En ellas podemos ver y consultar nuestros saldos, además de las operaciones realizadas y recibidas. También nos permiten operar nuestros fondos con absoluto control sobre ellos. No necesitamos el permiso o autorización de ningún tercero para realizar una operación.

Además de brindarnos seguridad y confianza para realizar nuestras operaciones, las wallets también nos permiten firmar transacciones sin la necesidad de que las claves privadas abandonen el dispositivo. Cuando realizamos un envío a una persona, estamos transmitiendo un valor en forma de transacción. Por lo tanto, le estamos transfiriendo la propiedad de una cierta cantidad de dinero a esa persona. Para que la red pueda confirmar dicha transferencia y el destinatario pueda usar los fondos, es necesario una firma digital. Así quedará comprobado que quien realiza la operación es dueño de los fondos y no un tercero.

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